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Joint letter: Liberal government must move forward on pharmacare

The Right Honourable Justin Trudeau
Prime Minister of Canada

The Honourable Chrystia Freeland
Deputy Prime Minister
Minister of Finance

The Honourable Jean-Yves Duclos
Minister of Health

The Honourable Mona Fortier
President, Treasury Board of Canada
 

Dear Prime Minister Trudeau, Minister Freeland, Minister Duclos and Minister Fortier:

In a few weeks’ time, we will have reached the first major milestone of the federal government’s Advisory Council on the Implementation of National Pharmacare’s recommendations timeline. According to the Advisory Council’s recommendations, by January 1, 2022, universal coverage for a list of essential medicines should be in place as the first part of a national, universal, single-payer, public pharmacare program.

In pronouncements subsequent to the report’s release, the Liberal government committed to being guided by its Advisory Council’s recommendations, and through Throne Speeches and Ministerial mandate letters your government promised to implement this vitally important program.

Rather than marking a milestone in which we can all take pride and celebrate, January 1, 2022, will be marked by yet another year gone by during which millions of Canadians have been unable to access the medicines they need. We are nowhere near reaching the first milestone of essential medicines coverage, keeping a full, comprehensive national formulary that much further out of reach.

The Economic and Fiscal Update and Budget 2022 are opportunities to demonstrate in a concrete way that the Liberal government will keep its promise on pharmacare. Canadians hope to see a firm financial commitment of – at a minimum – $3.5 billion towards essential medicines coverage as recommended by the Advisory Council.

Anything less risks confirming concerns expressed by a growing number of Canadians who have come to question the Liberal government’s commitment to follow the Advisory Council’s recommendations. Establishing the Canadian Drug Agency Transition Office and funding a national strategy for high-cost drugs for rare diseases, while important, is insufficient progress to assuage these concerns.

We applauded your government’s bold vision and commitments to usher in a universal early-learning and child care program. It demonstrated unequivocally that the federal government can indeed move ahead on implementing a national program in the absence of a consensus among the provinces and territories. And it demonstrates yet again that if the necessary funding is brought to the table, universal programs can be implemented under the leadership of the federal government.

Failing to implement a national, universal, single-payer, public pharmacare program deprives millions of people in Canada of equal access to their needed medications. We know that low-income and racialized people in Canada feel this impact the most. Canada is the sole outlier on this issue among countries that have a universal public health care system, and implementing such a program would lead to $5 billion a year in savings for prescription drug spending.

As organizations that have advocated for many years on this issue, we urge you to renew Canadians’ confidence that your government will fulfil its commitment on pharmacare.

We look forward to seeing bold action toward implementing a national, universal, single-payer, public pharmacare program in the Economic and Fiscal Update and in the 2022 Federal Budget.

Yours sincerely,

Linda Silas, President
Canadian Federation of Nurses Unions

Pauline Worsfold, Chair
Canadian Health Coalition

Beatrice Bruske, President
Canadian Labour Congress

Jerry Dias, President
Unifor

Anita Patil Huberman, President & CEO
Surrey Board of Trade

Mark Hancock, National President
Canadian Union of Public Employees (CUPE)

Sandra Azocar, Executive Director
Friends of Medicare

Diane Wood, President
BC Federation of Retired Union Members (BC FORUM)

Bill Chedore, National President
Congress of Union Retirees of Canada

Dr. Melanie Bechard, Chair
Canadian Doctors for Medicare

Larry Brown, President
The National Union of Public and General Employees (NUPGE)

Scott Wolfe, Executive Director
Canadian Association of Community Health Centres

Christina Warner, Co-Executive Director
Council of Canadians

Joel Lexchin, Professor Emeritus
York University

Marc-André Gagnon, PhD, Associate Professor
School of Public Policy and Administration, Carleton University

Thomas Linner, Provincial Director
Manitoba Health Coalition

Juliet Bushi, Provincial Director
Saskatchewan Health Coalition

Jen Hassum, Executive Director
Broadbent Institute

Steve Morgan, PhD
Professor, School of Population and Public Health
Founder, Pharmacare 2020
University of British Columbia

Ken Neumann
National Director for Canada, USW

Sophie Verdon, Director
Coalition solidarité santé (Québec)


7 décembre 2021

Le trĂšs honorable Justin Trudeau
Premier ministre du Canada

L’honorable Chrystia Freeland
Vice-premiĂšre ministre
Ministre des Finances 

Jean-Yves Duclos
Ministre de la Santé

L’honorable Mona Fortier
PrĂ©sidente, Conseil du TrĂ©sor du Canada 

Premier ministre Trudeau, ministre Freeland, ministre Duclos et ministre Fortier :

Dans quelques semaines, nous aurons atteint un premier jalon important de l’échĂ©ancier des recommandations du ComitĂ© consultatif sur la mise en oeuvre d’un rĂ©gime national d’assurance-mĂ©dicaments, comitĂ© crĂ©Ă© par le gouvernement fĂ©dĂ©ral. Selon les recommandations du ComitĂ© consultatif, d’ici le 1er janvier 2022, la liste des mĂ©dicaments essentiels couverts devrait ĂȘtre mise en place dans le cadre de la premiĂšre Ă©tape du rĂ©gime national, public et universel d’assurance-mĂ©dicaments Ă  payeur unique.

Dans leur dĂ©claration Ă  la suite de la publication du rapport du comitĂ©, le gouvernement libĂ©ral s’est engagĂ© Ă  suivre les recommandations du ComitĂ© consultatif et, dans le discours du TrĂŽne et les lettres de mandats aux ministres, le gouvernement a promis de mettre en oeuvre ce programme d’importance vitale.

Au lieu de marquer un jalon dont nous pourrions tous ĂȘtre fiers de cĂ©lĂ©brer, le 1er janvier 2022 marquera plutĂŽt une autre annĂ©e pendant laquelle des millions de personnes au Canada n’ont pu avoir accĂšs aux mĂ©dicaments dont elles ont besoin. Nous sommes encore loin de ce premier jalon, notamment la couverture des mĂ©dicaments essentiels, en maintenant un formulaire national complet et exhaustif encore plus loin de notre portĂ©e.

La Mise Ă  jour Ă©conomique et budgĂ©taire, et le Budget 2022, sont des occasions, pour le gouvernement fĂ©dĂ©ral, de dĂ©montrer, de façon concrĂšte, qu’il va tenir sa promesse relative Ă  l’assurance-mĂ©dicaments. La population canadienne espĂšre voir un engagement financier ferme, notamment un minimum de 3,5 milliards $ pour la couverture des mĂ©dicaments essentiels, tel que recommandĂ© par le ComitĂ© consultatif.

Un engagement financier moindre risque de confirmer les inquiĂ©tudes exprimĂ©es par un nombre croissant de personnes au Canada qui remettent en question l’engagement du gouvernement fĂ©dĂ©ral Ă  suivre les recommandations du Conseil consultatif. La mise en place d’un Bureau de transition vers une Agence canadienne des mĂ©dicaments, et le financement d’une stratĂ©gie nationale relative aux mĂ©dicaments dispendieux pour les maladies rares, sont importants, mais ces progrĂšs sont insuffisants pour dissiper ces inquiĂ©tudes.

Nous avons applaudi la vision audacieuse et les engagements de votre gouvernement de rapidement mettre en place un programme universel d’apprentissage et de garde de la petite enfance. Cela dĂ©montre, sans Ă©quivoque, que le gouvernement fĂ©dĂ©ral peut vraiment aller de l’avant et mettre en oeuvre un programme national en l’absence de consensus entre les provinces et les territoires. Et cela dĂ©montre encore une fois que les programmes universels peuvent ĂȘtre mis en oeuvre sous le leadership du gouvernement fĂ©dĂ©ral si le financement nĂ©cessaire est mis sur la table.

Ne pas mettre en oeuvre un rĂ©gime national, public et universel d’assurance-mĂ©dicaments, Ă  payeur unique, va priver des millions de personnes au Canada d’accĂšs Ă©quitable aux mĂ©dicaments dont elles ont besoin. Nous savons que les personnes Ă  faible revenu et les personnes racialisĂ©es sont celles qui subissent le plus gros impact. Le Canada est le seul qui dĂ©vie par rapport Ă  cet enjeu comparativement aux autres pays qui ont un rĂ©gime public et universel d’assurance-maladie. Or, la mise en oeuvre d’un tel rĂ©gime entraĂźnerait des Ă©conomies de 5 milliards $ par annĂ©e par rapport aux dĂ©penses en mĂ©dicaments prescrits.

En qualitĂ© d’organisations qui avons luttĂ© pendant des annĂ©es pour ce rĂ©gime, nous vous demandons de raviver la confiance de la population canadienne en votre gouvernement en respectant votre engagement Ă  mettre en oeuvre le rĂ©gime national d’assurance-mĂ©dicaments.

Nous sommes impatients de voir, dans la Mise Ă  jour Ă©conomique et budgĂ©taire et le Budget fĂ©dĂ©ral 2022, des mesures audacieuses pour la mise en oeuvre d’un rĂ©gime national, universel et public d’assurance-mĂ©dicaments, Ă  payeur unique.

Veuillez agréer, Monsieur le Premier Ministre, Madame la Vice-premiÚre ministre, Monsieur le ministre Duclos et Madame la ministre Fortier, nos salutations les plus sincÚres.

Linda Silas, prĂ©sidente de la FĂ©dĂ©ration canadienne des syndicats d’infirmiĂšres et infirmiers

Beatrice Bruske, présidente du CongrÚs du travail du Canada

Mark Hancock, prĂ©sident national du Syndicat canadien de la fonction publique (SCFP)

Diane Wood, prĂ©sidente du BC Federation of Retired Union Members (BC FORUM)

Dr. Melanie Bechard, prĂ©sidente de les MĂ©decins canadiens pour le rĂ©gime public

Pauline Worsfold, prĂ©sidente de la Coalition canadienne de la santĂ©

Anita Patil Huberman, présidente du Surrey Board of Trade

Sandra Azocar, directrice exĂ©cutive de Friends of Medicare

Bill Chedore, prĂ©sident national de l’Association des syndicalistes Ă  la retraite du Canada

Scott Wolfe, directeur exécutif du Canadian Association of Community Health Centres

Christina Warner, directrice exécutive du Conseil des Canadiens

Jerry Dias, president de Unifor

Joel Lexchin, professeur honoraire de l’UniversitĂ© York

Marc-André Gagnon, PhD
Professeur agrĂ©gĂ©, École d’administration et de politique publique, UniversitĂ© Carleton

Larry Brown, président du Syndicat national des employées et employés généraux et du secteur public (SNEGSP)

Thomas Linner, directeur provincial du Manitoba Health Coalition

Juliet Bushi, directrice provincial du Saskatchewan Health Coalition

Steve Morgan, PhD, professeur, School of Population and Public Health
Founder, Pharmacare 2020
University of British Columbia

Jen Hassum, directrice exécutive du Broadbent Institute

Ken Neumann, directeur national pour le Canada, USW

Sophie Verdon, coordonnatrice, Coalition solidarité santé (Québec)